서울대학교 융합과학기술대학원은 그 안에 세부 전공들이 있으며

디지털정보융합전공, 지능형융합시스템전공,

나노융합전공, 그리고 방사선융합의생명전공으로 이루어져 있는데요.

이번 인터뷰에서는 이형기 교수님께서 이끌고 계시는 방사선융합의생명전공 소속,

신약개발융합연구센터(CCADD, Center for Convergence Approaches in Drug Development)에 대해 알아보았습니다.

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이형기 교수님

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이형기 교수님은 서울대학교 의과대학 및 서울대학교 병원에도 적을 두고 계시기 때문에, 

융합과학기술대학원의 신약개발융합연구센터의 경우, 의약학 및 공학 전공자들이 모여

진정한 융합의생명연구를 지향하는 시도들을 진행하고 있다는 느낌을 받을 수 있었습니다.

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구체적으로 집중하고 계신 연구 주제들을 살펴보면

Microtracing/Microdosing Study, Systems Pharmacology and Pharmacometrics,

Statistical Approach to Drug Development,  Genetic/Epigenetic study for Drug Development,

AI for Clinical Development, Anthropological Perspectives to Drug Development  연구 등

구성원분들의 배경 및 흥미에 따라 집중하고 있는 분야들이 다양하면서도 깊게 느껴졌습니다.

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이형기 교수님과 신약개발융합연구센터가 어떠한 연구를 하고 있는지는

최근 들려온 좋은 소식들을 통해 보다 쉽게 이해할 수 있을 것 같은데요.

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먼저 Microtracing 신약 임상시험 연구가 미 FDA의 신약개발 임상시험 실시승인을 받았다는 소식을 접할 수 있었습니다.

극미량의 방사성 동위원소를 이용해 신약의 체내 작용 특성을 규명하는 연구로,

여태까지 방사성동위원소의 인체투여 기술이 국내에서는 충분히 성숙되지 않았었고, 

이 기술을 임상시험하려면 분석을 위해서 확보하는 검체의 관리, 사전 처치 등이 까다로워

구체적으로 연구를 진행해볼 수 있는 인프라와 팀이 여의치 않은 상황이었는데

이형기 교수님의 연구팀은 실험과 관련한 경험을 충분히 쌓으셔서 승인을 받을 수 있었던 것이라고 합니다.

앞으로 이 기술을 상용화한다면, 국내 임상시험 프로세스에 큰 변혁을 가져올 수 있을 것으로 기대가 됩니다.

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또한 ‘스마트 임상시험 핵심 플랫폼’ 구축 사업이 임상시험글로벌사업단 추진과제로 최종선정되기도 했는데요.

해당 사업은 임상시험자원 관련 정보를 통합하는 일종의 자원 정보 시스템을 구축하는 것으로,

이전에 분산, 분절화되어있어 한 곳에서 집약적 확인이 불가했던 임상시험 관련 정보를 한데 모으고,

전국적으로 어떤 환자가 있고, 해당 환자가 임상시험에 적합한지 여부를 기계학습 기반으로 선제적, 자동적으로 파악해

기존까지의 임상시험 프로세스를 획기적으로 단축시켜 많은 비용을 절감할 수 있도록 하는  대규모 프로젝트입니다.

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‘첨단사용자 경험기술’의 노하우를 보유하신 디지털정보융합전공의 이중식 교수님을 비롯해

충남대의대의 홍장희 교수님, 서울대병원 최진욱 교수님, 충남대병원의 공현중 교수님, (주)메빅슨이 함께 참여하며

신약개발융합연구센터가 추구하는 ‘스마트 임상시험’이라는 개념이

대외적으로 인정을 받는 계기이기 때문에 더 의미가 있지 않나 싶습니다.

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현재 신약개발융합연구센터는 연구 도메인은 의학, 임상, 약학에 두되

기존에 해온 것과는 다른 방법으로, 학제적 가치를 중요시하며

통계적, 컴퓨터를 통한 AI적인 접근을 통해 신약 개발 과정의 효율화를 위한 융합 연구를 하고 있습니다.

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예를 들어 유전자는 일종의 코딩된 데이터지만, 염기서열이 동일하다고해서 모두 같은 표현형은 아닌데요.

따라서 그 차이의 원인을 규명하고자, 면역억제제 임상실험 데이터를 가지고 약물후생유전학 연구를 진행중입니다.

또한 약물들이 어떤 효과를 어떻게 나타내는지 계량적 형태로 모델링한 뒤, 

시뮬레이션을 적용해 약물의 작용기전을 파악하는 약동학 역학 모델링/시스템즈 약리학 연구도 진행중이라고 합니다.

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이와 같이 도전적인 형태의 연구실을 운영하시며

어디에서도 하기 힘든 융합연구에 직진으로 돌파하시는 것이 매우 인상적이었습니다.

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이형기 교수님의 인생에서 가장 중요한 가치에 대해서도 여쭤봤는데요.

교수님은 가장 중요하게 생각하시는 단어를 ‘Serendipity’ 라고 하셨습니다.

이것은 내가 의도하거나 예상하지 않았는데 우연히 찾아온 뜻밖의 발견, 조우를 뜻하는 단어인데요.

내가 원하는대로 모든 일이 다 잘 이루어지는 것은 매우 힘들기 때문에,

주어진 기회를 성심성의껏 열심히 살리다보면 그것이 또다른 기회로 연결되고

어느 순간 돌아보면 그 전체 과정이 나의 커리어가 되어 있는 것이라고 말씀해 주셨습니다.

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교수님의 말씀대로 새로운 것을 추구하기보다, 할 수 있는 것에 열심히 최선을 다하다보면

발전은 물론 그것이 또다른 가능성으로 연결이 되고, 결국 강점이 되지 않나 싶습니다.

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⠀디지털정보융합전공 학생 입장에서, 어떻게 의약 분야와 ICT 기술간 긴밀한 융합연구가 가능한지

항상 궁금증을 가져왔는데,

각자의 다양성이 존중받으면서도, 서로 갖고 있는 경험과 지식이 극대화될 수 있는 환경.

구성원들간의 유대가 느껴지는 이형기 교수님의 신약개발융합연구센터 인터뷰였습니다.  감사합니다.

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