흑색종 환자의 면역체크포인트 억제제 (immune checkpoint inhibitor) 치료에 대한 반응을 불화디옥시포도당 양전자 방출 단층 촬영 / 컴퓨터 단층 촬영 (FDG-PET/CT) 검사로 조기에 예측할 수 있음이 밝혀졌다. 이는 서울대학교 융합과학기술대학원의 임형준 교수 존스 홉킨스 의과대학의 Richard L Wahl, Evan Lipson 및 Suzanne Topalian 교수 그리고 위스콘신 의과대학의 Steve Cho 교수와 긴밀한 협력 하에 실시 된 연구이다.
진행된 흑색 종은 대부분의 경우 예후가 매우 좋지 않지만 일부 환자에게는 면역 체크포인트 억제제 치료가 효과적 일 수 있다. 면역 체크포인트 억제제는 T 세포의 억제에 관여하는 면역체크포인트 단백질의 활성화를 차단하여 T 세포를 활성화시켜 암세포를 공격하도록 하는 치료약제로 흑색종 치료에서 패러다임 전환을 일으킨 약제이다. 하지만 면역체크포인트 억제제는 매우 고가이며 잠재적인 부작용의 가능성이 있다. 그런데 면역체크포인트 억제제의 효과를 치료 전 혹은 치료 중에 미리 알아내는 것은 아직까지 어려웠다. 이 연구에서는 진행성 흑색 종 환자 20 명에서 ICI 치료에 대한 반응의 초기 예측 인자로서의 FDG PET/CT 유용성을 평가했다. 환자들은 각각 치료 전 (SCAN1), 치료 시작 21-28 일 뒤 (SCAN2) 4 개월 뒤 (SCAN3)에 검사를 받았으며 치료에 대한 최종 반응이 평가되었다. 연구진은 SCAN2를 이용하여 100 % 감도, 93 % 특이성 및 95 % 정확도로 ICI에 대한 최종 반응을 예측하는 기준을 개발하였다 (그림). 이와 같은 치료 초기에 FDG PET/CT를 이용한 반응 평가 방법을 통한 치료법의 조기 중단은 부작용의 위험과 의료비 부담을 낮추고 보다 효과적인 치료 옵션을 채택할 수 있게 할 것이다. 또한 이러한 방법의 도입은 흑색종 및 다른 종양의 신약 개발에서 새로운 면역 기반 치료법을 평가하는 데 사용될 것으로 기대된다.
이 연구 논문은 핵의학 분야 최고 권위지인 The Journal of Nuclear Medicine의 9 월호에 표지 논문으로 채택되었다.

 

Journal of Nuclear Medicine (September 2017, Featured Article) (http://jnm.snmjournals.org/)
Title: Prediction of Response to Immune Checkpoint Inhibitor Therapy Using Early-Time-Point 18F-FDG PET/CT Imaging in Patients with Advanced Melanoma
Authors: Steve Y. Cho*,1,2, Evan J. Lipson*,1, Hyung-Jun Im*,2,3, Steven P. Rowe1, Esther Mena Gonzalez1, Amanda Blackford1, Alin Chirindel1, Drew M. Pardoll1, Suzanne L. Topalian1 and Richard L. Wahl1,4
Affiliations: 1Johns Hopkins University School of Medicine and Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center, Baltimore, Maryland, 2University of Wisconsin School of Medicine and Public Health and Carbone Comprehensive Cancer Center, Madison, Wisconsin, 3Department of Transdisciplinary Studies, Graduate School of Convergence Science and Technology, Seoul National University, Seoul, Korea; and 4Mallinckrodt Institute of Radiology, Washington University School of Medicine, St. Louis, Missouri
*: 공동 1 저자

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